Una férula oclusal es un aparato rígido o flexible que se utiliza para mantener en su sitio y proteger una parte dañada del sistema masticatorio, que tiene como propósito mejorar la estabilidad oclusal. FÉRULA OCLUSAL, es un término universal ya que describe a todos los aparatos que son utilizados con diferentes fines como el de obtener la estabilidad oclusal del paciente, aliviar espasmos musculares y el dolor de la ATM, entre otros. Las férulas oclusales representan un elemento de gran importancia para el tratamiento de las manifestaciones disfuncionales que sirven para aliviar el dolor y corregir las interferencias oclusales, su acción esta en juego durante los periodos de inactividad de la mandíbula. Las férulas oclusales son aparatos ortopédicos que sirven para aliviar síntomas del sistema neuromuscular, corregir la relación cóndilo-fosa, aliviar el espasmo muscular, el dolor témporo-mandibular e intercepta las interferencias oclusales. Son aparatos semirrígidos que sirven de algún modo para la fijación de partes móviles o desplazantes. Su objetivo principal es proporcionar un método indirecto para modificar la oclusión aislando la relación de contacto de los dientes. Todos los tipos de férulas tienen objetivos y funciones en común: • Estabilización oclusal y articular. • Eliminación de interferencias oclusales. • Reducción de la actividad parafuncional de los músculos masticadores. • Protección de los dientes contra excesivos desgastes. • Efecto placebo. • Proporcionar descanso a los tejidos afectados. • Distribuir fuerzas entre varios dientes. Su uso es un método confiable para lograr la relación céntrica del paciente así como el alivio de los síntomas de las disfunciones témporomandibulares, como son: ruidos a nivel de la ATM, músculos de la masticación adoloridos, falta de sinergia muscular, entre otros. Todas las férulas oclusales alteran o modifican temporalmente el estado oclusal existente reduciendo la actividad muscular eliminando los síntomas. La mayoría de las férulas oclusales modifican la posición condílea provocando una posición más estable (RC) y aumento de la dimensión vertical. MECANISMO DE ACCIÓN Existen cinco teorías que explican cual es el mecanismo de acción de las férulas. 1. TEORÍA OCLUSAL DE CONTACTOS ADVERSOS Propone que la colocación de un aparato con las relaciones oclusales apropiadas reemplacen las relaciones oclusales inadecuadas ya existentes temporalmente. 2. TEORÍA DE LA DIMENSIÓN VERTICAL Esta teoría esta basada en la idea de que es necesario restaurar la oclusión con una adecuada dimensión vertical para lograr una actividad del músculo apropiada. 3. TEORÍA DE LA REPOSICIÓN MAXILOMANDIBULAR Propone colocar a la mandíbula en una posición estable, libre de interferencias (puntos prematuros de contacto) con el uso de la férula oclusal. 4. TEORÍA DE LA REPOSICIÓN DE LA ATM. Propone un cambio de la posición del disco articular para mejorar la función de la articulación y eliminar los síntomas presentes. 5. TEORÍA DEL CONOCIMIENTO COGNOSCITIVO Menciona que la presencia de cualquier dispositivo dentro de la boca del paciente es un recordatorio del paciente para alterar los modelos de conducta anteriores influyendo en la percepción del paciente sobre las posiciones o actividades inadecuadas. Las férulas tienen como función básica, la de evitar que la oclusión existente controle la relación intermaxilar en máxima intercuspidación. Se utilizan diferentes tipos de férulas con las siguientes finalidades: • Diagnóstico. • Para tratar la hiperactividad muscular. • Bruxismo. El uso de las férulas oclusales tiene como objetivos principales: • Distribución de las fuerzas oclusales. • Reducción del desgaste. • Estabilización de los dientes débiles. • Estabilización de dientes que no tienen oposición. • Permite el relajamiento total de los músculos de la masticación. Las desventajas del uso de una férula oclusal son: • Ocasiona problemas fonéticos al paciente. • Dificulta la higiene bucal. • Los dientes con movilidad pueden llegar a ser afectados por la presión del cemento al momento de ser colocada. Su uso esta indicado en: • Pacientes con problemas disfuncionales témporomandibulares. • Pacientes aprhensivos emocionalmente con discrepancias entre oclusión, hábitos y RC. • Pacientes en rehabilitación bucal. • Pacientes con tx ortodóntico. • Temporalmente en pacientes que hayan recibido ajuste oclusal. • Dx diferencial (problema oclusal o mimético). • Antes de hacer ajuste oclusal. • Pacientes con periodontitis. • Pacientes que padecen apnea. CLASIFICACIÓN DE LAS FÉRULAS OCLUSALES Las férulas oclusares se clasifican de acuerdo a su función en: permisivas y directrices. Las férulas permisivas son aquellas que se han proyectado para desbloquear la oclusión y eliminar así el contacto con las vertientes oclusales que ocasionan el desvió de los dientes. Permite el libre movimiento de la mandíbula en relación al contacto con los dientes antagonistas. Tienen diseños muy heterogéneos y tienen como misión dirigir a los condilos a una posición músculo esquelética mas estable(relación céntrica). Las férulas directrices se usan fundamentalmente para tratar trastornos de alteración discal, cuando el disco se encuentra adelantado o luxado, lo cual provoca clicks de apertura o inclusos bloqueos. Su misión es posionar la mandíbula en una posición de Protusiva, para que el condilo pueda relacionarse con el disco, en vez de quedarse situado en una posición posterior a el. Se puede situar en la arcada maxilar o mandibular, pero su posicionamiento en la arcada maxilar puede ser mas cómoda para el paciente y mas estética. Dentro de las férulas permisivas encontramos diferentes tipos: Placa de mordida anterior. Placa de mordida posterior. Férula completa superior. Férula completa inferior. Los tipos de férulas también se pueden clasificar en: • Férulas temporales. • Férulas provisionales. • Férulas permanentes • Removibles. • Fijas. • Internas • Externas Las férulas temporales, sirven como terapia periodontal, retención de dientes posteriores a tratamientos ortodónticos y evitar la erupción de dientes sin antagonista. Las férulas temporales removibles, se clasifican: Férulas de cobertura completa: pivotadas, para dimensión vertical y estabilizadoras. Férula resiliente. Férula combinada. Las férulas provisionales se utilizan en aquellos pacientes que no se sabe cual va a ser el resultado después de realizar una terapia oclusal. Las férulas permanentes se subdividen en: Férula permanente removible y Férula permanente fija. Las características físicas de las férulas deben: Permitir una relación de contacto estable. Ser estética. No debe dificultar el habla. No debe afectar la mucosa. Tener estabilidad oclusal. Dimensión vertical adecuada. Estabilidad dimensional. En su diseño deberán contar con determinadas caracteristicas como son: Plano oclusal. Tomadas en cuenta cuatro tipo de relaciones oclusales: • Plano oclusal tipo I. • Plano oclusal tipo II. • Plano oclusal tipo III. • Plano oclusal tipo IV. Bordes de la férula. Dimensión vertical. Guía canina. Existen diversos materiales para elaborar una férula oclusal, pero estos deben tener ciertas características, entre ellas tenemos que deben resistentes, insaboro, inodoro, grosor adecuado y bajo costo. Los materiales más usados son: acrílico termocurable, acrílico autopolimerizable, placas de acetato, metal. Y existen diversos tipos de férulas oclusales, el uso de una u otra esta determinado por el diagnostico de cada paciente. Los tipos de férulas mas utilizados son: FÉRULA DE REPOSICIONAMIENTO ANTERIOR Su objetivo es dirigir el condilo a funcionar en el disco y evitar la carga sobre los tejidos retrodiscales. Este tipo de férula se usa para alteraciones internas relacionadas con una mala relación en el ensamblaje del disco con el condilo. Esta indicada para: • Liberar los músculos elevadores al dejar separadas las caras oclusales de los premolares y molares. • Alteraciones discales provocadas por interferencias en el disco, tales como desplazamientos. • Etapas agudas y en alteraciones del Sistema Neuromuscular (SN). FÉRULA DE MORDIDA POSTERIOR Es una férula conocida como de descarga y produce importantes modificaciones en la dimensión vertical y en el reposicionamiento mandibular sus partes activas son en los premolares y molares. Esta indicada en: • Bruxismo como tratamiento complementario. • Movilidad dental. FÉRULA OCLUSAL COMPLETA SUPERIOR Proporciona una oclusión estable libre de contactos y en la superficie oclusal de la férula debe ser plana y lisa siguiendo las curvas de oclusión. Esta indicada en: • Terapia complementaria del bruxismo. • Disfunción de la Articulación Temporomandibular. • Artritis aguda a crónica de la articulación temporomandibular. • Hipomovilidad mandibular. FÉRULA OCLUSAL DE MORDIDA INFERIOR La férula mandibular es fácil de ser ajustada, principalmente a nivel de las guías anteriores, en la posición anterior la férula se apoya en el cíngulo de los insicivos y canino inferiores. Proporciona una oclusión estable libre de contacto en su superficie oclusal debe ser plana y lisa siguiendo las curvas de oclusión. Esta indicada en: • Trastornos musculares. • También se puede utilizarse para el tratamiento complementario del bruxismo, en periodos de tiempo corto. FÉRULA PARA DIMENSIÓN VERTICAL Sirve para mantener y verificar la dimensión vertical si es correcta. Cuando se haya logrado la altura y la relación de la mandíbula con respecto al cráneo, se debe esperar, para verificar pasado unos meses si no hay cambio patológicos no hay ningún dato, se da por normal. Esta indicada en: • Se utiliza en caso de perdida soporte del hueso periodontal. • Cuando hay actividad parafuncional. Al llevar este aparato se puede reducir los efectos dañinos de las fuerzas parafuncionales. • Sirve como metodo de diagnóstico. FÉRULA PIVOTANTE Se hace pivotear la mandíbula en el punto activo situado en ambos lados de las arcadas en la zona posterior e nivel del primer molar. Realizando así la distensión de los elementos articulares. Esta indicada en: • Únicamente con la finalidad de reducir la presión intrarticular y de descarga. • En el tratamiento de una luxación discal unilateral aguda sin reducción. • Esta férula también se emplea para el tratamiento de los síntomas debidos ala osteoartritis de la Articulación Temporomandibular (ATM). • No se debe utilizarse más de 1 semana puesto que provoca intrusión en el primer molar utilizado como pivote. FÉRULA RÍGIDA Es un aparato construido con material de acetato de celulosa que se adapta a los dientes maxilares. Su objetivo terapéutico consiste en obtener un contacto uniforme y simultaneo con los dientes antagonistas, pero en muchos casos es difícil conseguir la exactitud puesto que la mayoría del material no se ajusta con facilidad las exigencias del Sistema Neuromuscular. Esta indicada en: • Como protector de las estructuras dentales. • Se utiliza como guía quirúrgica. • Ayuda a disipar algunas de las fuerzas de carga intensas que se producen durante las actividades parafuncionales. • Blanqueamiento dental. FÉRULA BLANDA Es un aparato construido con material elástico que suele adaptarse a los dientes maxilares. Su objetivo terapéutico consiste en obtener un contacto uniforme y simultaneo con los dientes antagonistas. Este dispositivo reduce la posibilidad de lesiones de las estructuras bucales por traumatismos las utilizan los deportistas. Esta indicada en: • Es un protector para personas que pueden sufrir traumatismos en ambas arcadas. • Para pacientes con epilepsia. • Ayuda a disipar algunas de las fuerzas intensas que se producen durante la actividad parafuncional. DISEÑO DE LAS FÉRULAS OCLUSALES EXTENCIÓN Debe ser compatible con los tejidos blandos y estar bien ajustada. Se toma en cuenta el plano oclusal que se divide en 4 tipos: Tipo I es virtualmente recto y casi no existe sobremordida de los incisivos. Tipo II se caracteriza por una sobremordida vertical moderada de los incisivos: los incisivos y caninos inferiores rebasan el plano oclusal de los molares y premolares y la curva de Spee no es muy marcada. Tipo III se caracteriza por posición alta del canino inferior. Tipo IV es la extensa sobremordida vertical y la posición baja de los caninos inferiores. UBICACIÓN El material no se debe extender mas de 1mm de la superficie de los dientes superiores o inferiores en vestibular. No debe tener puntos cortantes ni ser voluminoso en la parte de la mucosa labial y vestibular. En la parte palatina debe ajustarse a la forma del paladar y no debe cruzar las rugas palatinas y su extensión debe ser hasta el último molar. Se coloca la férula intrabucalmente ya sea en el maxilar o en la mandíbula y debe cerciorarse que ajuste bien y que tenga buena estabilidad. Las ventajas de una férula oclusal, son: – Es reversible y no invasivo. – Distribución de las fuerzas oclusales. – Permite el relajamiento total de los músculos de la masticación. – Reducción de desgaste dental.

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